Prevenire le ulcere dello stomaco nei cavalli

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Uno sguardo alla letteratura mostra che, a seconda del gruppo considerato, il 60-90% dei cavalli sotto custodia umana sviluppa ulcere allo stomaco nel corso della vita. Quindi è abbastanza probabile che anche il tuo cavallo prima o poi ne soffrirà.

Tuttavia non si dovrebbe subito gettare la spugna, dopotutto è possibile adottare diverse misure preventive affinché ciò non si verifichi affatto o, per lo meno, saltuariamente. In linea di massima, ci sono due elementi principali che giocano un ruolo importante nello sviluppo delle ulcere peptiche: lo stress e l'alimentazione dei vostri cavalli.

Lo stress dovrebbe naturalmente essere evitato il più possibile, mentre ci sono alcuni aspetti fondamentali della fisiologia che vanno considerati per quanto riguarda l'alimentazione. Questo articolo esamina in dettaglio entrambi gli aspetti della prevenzione delle ulcere peptiche.

Come funziona lo stomaco del cavallo?

Fondamentalmente, lo stomaco del cavallo ha una particolarità: produce acidi gastrici 24 ore su 24, non solo durante o dopo l’assunzione di cibo come negli esseri umani, ma sempre. Per un cavallo, avere accesso costante all’erba o al fieno è positivo e necessario. In tal modo ogni porzione di cibo viene digerita bene.

Dall’altro lato, questo significa anche che in mancanza di cibo, gli acidi gastrici fluttuano nello stomaco vuoto e attaccano le mucose. Ciò può causare lesioni e, di conseguenza, ulcere gastriche. Per i cavalli curati dall’uomo, questa peculiarità fisiologica dello stomaco può diventare un problema e una sfida per i loro proprietari.

L’accesso regolare al cibo e la conseguente protezione delle mucose dello stomaco sono quindi un passo importante per prevenire lo sviluppo di ulcere gastriche. C’è un altro aspetto che non va trascurato: La saliva contenente bicarbonato che il cavallo produce mentre mangia raggiunge lo stomaco attraverso il cibo e tampona l’acido - questo punto diventa ancora più importante nel calcolo delle razioni.

Come posso contrastare le ulcere gastriche attraverso l’alimentazione?

Per quanto riguarda l’alimentazione, si fa una distinzione tra la razione di base / foraggio grossolano, ricchi di fibre e che coprono il fabbisogno strutturale del cavallo, e il mangime concentrato, povero di fibre, che fornisce energia. Calcolare razioni alimentari bilanciate è importante per non sovraccaricare la fisiologia e il metabolismo dello stomaco. Per calcolare la razione corretta, costituita da razione di base ed eventualmente mangimi concentrati, partiamo da un “cavallo tipo" con un peso di 500 kg.

Affinché il calcolo sia valido, il cavallo deve essere sano e mediamente attivo, non è quindi costantemente nel box né è sottoposto a un lavoro particolarmente intenso. In queste condizioni si consiglia una razione di fieno pari al 2% della massa corporea, ovvero 10 kg al giorno. A causa della produzione continua di acido gastrico, una parte della razione dovrebbe essere sempre disponibile anche durante la notte, in modo che le pause tra un pasto e l’altro non siano eccessivamente lunghe e quindi si crei un eccesso di acido nello stomaco del cavallo.

Una quantità eccessiva di mangime concentrato che arriva direttamente nello stomaco può causare acidosi, cioè iperacidità nello stomaco, poiché il cavallo non produce sufficiente saliva per tamponare gli acidi gastrici da un lato e acido aggiuntivo prodotto dalla digestione del mangime concentrato dall’altro. Per evitare questo effetto è importante nutrire il cavallo prima con il foraggio grossolano e poi con il mangime concentrato.

Nell’ambito delle ulcere peptiche, un altro elemento è ancora più importante: la razione di base e gli alimenti concentrati si differenziano per struttura e sapore. I cavalli amano il mangime concentrato meno strutturato, poiché lo masticano meno e lo deglutiscono più velocemente rispetto al foraggio grossolano. Ciò significa che quando il cavallo mangia mangimi concentrati produce molta meno saliva, arrivando direttamente nello stomaco e riducendo così l’effetto tampone.

Inoltre, il mangime concentrato masticato può assorbire l’acido molto meno facilmente a causa della sua struttura ridotta nello stomaco, e questa non è una buona notizia per le mucose dello stomaco. In contrasto vi è il foraggio grossolano ricco di fibre, che il cavallo deve masticare molto più intensamente. Grazie a esso produce più saliva, la quale aderisce alle fibre sviluppando così il suo effetto tampone nello stomaco, mentre allo stesso tempo l’acido può permeare meglio il foraggio più grossolano. In questo modo lo stomaco è ben protetto.

Oltre al calcolo della razione ci sono altri aspetti da considerare. Mentre il cibo ricco di fibre è necessario e ha effetti positivi, le parti vegetali non dovrebbero essere troppo dure e pungenti, perché potrebbero anche provocare lesioni alle pareti dello stomaco e quindi facilitare l’insorgenza di ulcere gastriche. La pula di erba medica è quindi particolarmente inadatta ai malati di stomaco a causa della sua struttura, anche se il cavallo deve masticare intensamente, stimolando la produzione di molta saliva.

Bisogna fare attenzione, ad esempio, anche quando il cavallo si trova in un pascolo con querce, poiché le ghiande contengono tannini, i quali, se ingeriti dal cavallo, possono favorire lo sviluppo di ulcere gastriche.

Anche la qualità del cibo non deve essere trascurata. Dovrebbe essere sempre eccellente, perché le impurità, le micotossine e, ad esempio, gli strati di fieno fermentato, hanno effetti negativi sull'intero tratto gastrointestinale. Va anche detto che il fieno a strati e gli insilati sono piuttosto inadatti per cavalli che tendono ad avere problemi di stomaco, in quanto gli acidi in essi contenuti possono irritare le mucose dello stomaco.

Stress: la spada di Damocle nella prevenzione Come posso evitare lo stress al mio cavallo e come questo aiuta contro le ulcere dello stomaco?

Oltre alla corretta alimentazione del cavallo, esiste un altro fattore ancora più importante per la prevenzione delle ulcere dello stomaco: evitare lo stress. Lo stress pende sulla testa del tuo cavallo come una spada di Damocle.

È sicuramente un concetto piuttosto ampio che però, in definitiva, si riflette nella fisiologia del tuo cavallo. Il corpo si sforza per raggiungere uno stato di equilibrio. Lo stress è un fattore di disturbo che impedisce al corpo di raggiungerlo. Questo non è un problema per un tempo breve, purché vi siano sempre periodi di rilassamento.

In caso contrario, lo stomaco del cavallo reagisce a situazioni di questo tipo producendo una quantità maggiore di acidi gastrici, in aggiunta a quella già creata 24 ore al giorno. Le conseguenze possono essere lesioni delle mucose dello stomaco e ulcere gastriche, motivo per cui la diminuzione dello stress gioca un ruolo fondamentale nella prevenzione.

Se le conseguenze di un eccessivo stress non sono visibili, cioè si manifestano all’interno del cavallo, la causa proviene solitamente dall'esterno. Pertanto, è assolutamente necessario esaminare più da vicino i fattori di stress più rilevanti.

I cavalli sono fondamentalmente creature abitudinarie e preferiscono seguire una routine quotidiana. Qui l’alimentazione, ad esempio, è molto importante. Certamente i cavalli hanno fame e hanno bisogno di energia. Ma è decisivo anche il momento in cui viene somministrato il cibo. Il tuo cavallo in un determinato momento “calcola” un certo evento. Si crea quindi delle aspettative. Se queste non si concretizzano, il peggio che può accadere è che sviluppi un atteggiamento competitivo e aggressivo, perché, dopo tutto, nessun cavallo vuole restare a bocca asciutta.

In altre parole: si crea lo stress. Anche la posizione può essere un problema se, ad esempio, il cavallo si trova nelle immediate vicinanze di un suo simile con cui non va d'accordo. Sicuramente il re dei fattori di stress è la visita del veterinario, battuta solamente da una visita in clinica, compreso il trasporto, nel momento in cui il cavallo già non sta bene. Ora, tali visite sono assolutamente importanti e necessarie per la salute e il benessere del vostro cavallo. Ma di norma questi eventi non avvengono tutti i giorni.

Come posso prevenire le ulcere gastriche attraverso un’osservazione approfondita del mio cavallo?

Una conoscenza approfondita del comportamento del proprio cavallo non è direttamente correlata alla prevenzione delle ulcere gastriche; tuttavia, osservandolo attentamente, si può notare quando è stressato, cioè quando si comporta in modo diverso rispetto a una situazione in cui normalmente è rilassato.

Come accennato in precedenza, una singola situazione di stress non provoca un'ulcera gastrica. Le situazioni stressanti che si trascinano per un periodo di tempo più lungo sono molto più pericolose. Queste includono, ad esempio, un tipo di branco incompatibile, vicini di box con cui il cavallo non va d’accordo, richieste eccessive durante il lavoro o scuderie con corridoi troppo trafficati.

Non bisogna dimenticare che i cavalli hanno un'ottima memoria e possono ricordare situazioni che in precedenza hanno causato loro stress. Di conseguenza, si dovrebbe cercare di evitare tali situazioni o situazioni simili o di allenare il cavallo a determinati eventi che sono inevitabili e con cui si confronta regolarmente, come ad esempio la salita sul trailer, al fine di risparmiare lui stesso e il suo stomaco.