Jos hevonen kieltäytyy yllättäen syömästä ruokaansa, tulisi syy selvittää mahdollisimman pian, sillä ruoan hyljeksintä merkitsee hevosen elimistölle stressiä.

Ruoasta kieltäytymiselle voi olla hyvinkin erilaisia syitä. Yksi mahdollinen syy on ravinnon laadun muuttuminen, mitä ei useinkaan huomaa ensi silmäyksellä. Tällöin kannattaa olla tarkkana. Esimerkiksi heinän tulisi olla vihreää, eikä siinä saisi olla myrkyllisiä kasveja. Sen tulisi tuoksua miellyttävän tuoreelta, eikä siinä saisi olla pölyä tai hometta. Lisäksi siinä olisi oltava riittävästi rakennetta, mutta ei kuitenkaan puumaisuutta. Jos haluat olla varma, voit antaa rehun jonkin laboratorion, esimerkiksi LUFAn, analysoitavaksi. Jos ravinnon heikko laatu on poissuljettu, hevonen tulisi tarkastaa.

Vatsavaivaisten hevosten ruokinta on herkkä asia. Tilaa tästä ilmainen Equine  74 Gastric -näyte.

Hevonen kieltäytyy usein syömästä, jos sillä on stressiä tai kipuja. Erityisen ongelmallista tämä on, jos hevonen jättää syömättä karkearehun, sillä silloin sen suussa ei kehity sylkeä ja maha jää tyhjäksi. Tämän seurauksena mahan happopitoisuus kasvaa ja pH-arvo laskee. Koska vatsaan ei pääse sylkeä eikä siinä ole juurikaan pureskeltua rehua, vatsahapot pääsevät hyökkäämään vapaasti mahan limakalvoihin, mikä voi aiheuttaa mahalaukun ärtymistä ja pahimmassa tapauksessa mahahaavan.

Jos tiedät, että hevosella on mahahaava tai ylipäätään herkkä vatsa, syömättömyys voi johtua myös vatsavaivoista. Akuutissa vaiheessa hevosella on kovat kivut, jolloin ne jättävät ruokansa usein syömättä. Hevosen omistajillekin tämä on rankkaa: toisaalta omistaja haluaa, että hevonen saa ravintoa, toisaalta mahahaava-diagnoosi rajoittaa suuresti sitä, mitä hevoselle saa antaa. Jos muilta ihmisiltä tai muista lähteistä kysyy neuvoa, saa yleensä enemmän mielipiteitä ja vastauksia kuin mitä on kysynyt. Jokaisella on omat vinkkinsä ja omat kokemuksensa.

Kun hevonen ei syö heinäänsä, moni omistaja näkee punaista. Yleensä ei ole juurikaan vaihtoehtoja, sillä täyshoitotalleissa otetaan harvoin huomioon yksittäisen hevosen tarpeet – ne saavat joko heinää tai säilöheinää. Yhdelle hevoselle ei yleensä valmisteta tai hankita toisenlaista heinää. Hevosen omistajan on siten oltava oma-aloitteinen ja kokeiltava keinoja saada hevonen syömään karkearehua.

Varsinkin akuuttivaiheessa hevoset kieltäytyvät usein syömästä heinää, sillä heinän korret ärsyttävät sulaessaan jo valmiiksi ärsyyntynyttä ja erityisen herkkää vatsakalvoa ja aiheuttavat siten kipua. Jos hevonen jättää erityisen karkean heinän syömättä, sille kannattaa tarjota vähemmän karkeaa heinää, joka voi olla mahan limakalvoille hellävaraisempi vaihtoehto.

Myös heinäpelletit kelpaavat akuuttivaiheessa usein paremmin kuin heinä, sillä ne ovat paremmin sulavia ja vatsalle ystävällisempiä. Varsinkaan akuuttivaiheessa ei saisi antaa lainkaan sinimailasta tai rehuolkea, koska ne ovat rakenteeltaan karkeita ja voivat aiheuttaa lisää mahahaavoja.

Neuer Call-to-Action