Stressi on mahan fysiologiaan sopimattoman ruokinnan lisäksi mahahaavojen toinen pääsyy. Stressaavien tilanteiden vähentäminen on sen vuoksi merkittävä osa ennaltaehkäisyä ja eläimen hyvinvoinnin lisäämistä. Tätä on siten syytä tarkastella lähemmin. Alussa kerroimmekin jo muutamista mahdollisesti stressiä aiheuttavista tekijöistä. Hevoset ovat laumaeläimiä, ja ne solmivat ystävyyssuhteita Jos ystävykset joutuvat muuton tai myynnin vuoksi eroon toisistaan, voi tästä aiheutua stressiä. Stressiä voi aiheuttaa myös päinvastainen tapaus, eli jos hevoset, jotka eivät pidä toisistaan, joutuvat viettämään aikaa yhdessä – luonnossa ne välttäisivät toisiaan.

Vatsavaivaisten hevosten ruokinta on herkkä asia. Tilaa tästä ilmainen Equine  74 Gastric -näyte.

Hevosen luonnolliset käyttäytymistavat ja ominaisuudet on siis syytä tuntea ja ottaa huomioon. Animal Handling ja Horsemanship ovat englanninkielisessä maailmassa tunnettuja termejä. Niitä tutkimalla saa helposti suosituksia, miten hevosten kanssa toimiminen sujuu mahdollisimman stressittömästi. Hyviä esimerkkejä ovat Alberta Farm Animal Care Associationin (afac.ab.ca) sekä Alberta Equestrian Federationin suosituksen ja myös Oklahoma State Universityn hevosten turvallista käsittelyä koskevat säännöt.

5 asiaa, jotka tulisi huomioida hevosten kanssa:

1. Hevonen on pakoeläin. Paniikkitilanteessa on vaikea hallita eläintä, vaikka se olisi kuinka hyvin koulutettu.

2. Hevosta on tärkeää lähestyä oikealla tavalla. Aivan hevosen edessä ja takana on alueita, joita ne eivät näe. Jotta hevonen ei pelästy ja aiheuta paetessaan tai potkaistessaan loukkaantumisia, sitä on paras lähestyä sivulta, mieluiten lapaa kohti.

3. Pakoeläinten kanssa on tärkeää myös välttää äkillisiä kovia ääniä – näihin kuuluu myös äänensävy, jolla juttelet hevosellesi Vältä korottamasta ääntäsi. Puhu sille mieluummin rauhallisesti. Tällöin hevonen tietää, missä mennään. Hevosten kanssa toimivien tulisi myös välttää äkillisiä liikkeitä.

4. Hevoset ovat erittäin herkkiä kosketukselle.

5. Turvallisuus: hevosmiestaitojen tarkoituksena ei ole vain välttää hevoselle aiheutuvaa stressiä, vaan myös varmistaa, että niiden kanssa toimiminen on turvallista. Tämä alkaa jo oikeasta lähestymisestä, ks. kohta 2.

Hevosen muisti – miten hevoset kokevat tilanteet

Ihmiselle ja eläimelle turvallisen ympäristön lisäksi stressittömyys tarkoittaa myös, että hevosilla ja poneilla on positiivisia kokemuksia. 

Jos hevonen yhdistää vaikkapa autoon menoon jotain negatiivista, koska tällaiseen tilanteeseen on liittynyt huutoa ja ympäriinsä juoksevia ihmisiä, tällä on vaikutusta myös tuleviin vastaaviin tilanteisiin: hevonen mieltää ne aina kuormittaviksi, ja hevosen muistiin jäävät paitsi tilanne myös siihen liittyvät esineet.

Hevosen muisti on hyvin erikoinen – sitä voisi sanoa valokuvamuistiksi. Temple Grandin kertoo esitelmissään usein hevosesta, jota pahoinpiteli ihminen, jolla oli musta cowboy-hattu. Juuri tämä vaatekappale yhdistyi hevosen mielessä juuri tähän kamalaan tilanteeseen, minkä vuoksi se pelkäsi myöhemminkin nähdessään ihmisiä, joilla oli musta cowboy-hattu. Vaaleat hatut tai lippalakit olivat sen sijaan ongelmattomia eivätkä aiheuttaneet minkäänlaista pelkoa.

On myös syytä muistaa, että hevoset ovat tyypillisiä tapaeläimiä, joten säännölliset rutiinit ovat niille erittäin tärkeitä. Kenellekään ei liene yllätys, että ruokinta on päivän tärkeimpiä tapahtumia. Pelkästään säännöllisillä ruokinta-ajoilla voidaan välttää paljon stressiä. Seuraavissa artikkeleissa paneudutaan tarkemmin ruokinnan fysiologisten ja ennaltaehkäisevien puolten merkitykseen mahahaavan ehkäisyssä.

Neuer Call-to-Action