Det er ikke kun en fodring, som ikke er tilpasset til hestens fysiske behov, der spiller en afgørende rolle i forbindelse med mavesår hos heste. Det samme gør stress. Derfor er det vigtigt at reducere antallet af stressmomenter og øge hestens velvære i hverdagen. Det er tvingende nødvendigt at beskæftige sig med stress og potentielle stressfaktorer for at forebygge mavesår hos hesten.

Fodring af heste med maveproblemer er et vigtigt tema. Her kan du bestille en  gratis Equine74 Gastric foderprøve.

Heste er sociale dyr, som knytter venskaber. Hvis en hest adskilles fra dens venner, for eksempel på grund af flytning eller salg, er det en potentiel stressfaktor. Det helt modsatte kan dog også være et problem – hvis heste, der ikke kan lide hinanden, bliver nødt til at leve sammen i en stald, hvor de ikke bare kan undgå hinanden som ude i naturen.

Det er altså vigtigt at kende og tage højde for hestenes naturlige adfærd og karakteristika. Animal handling og horsemanship er gængse begreber i de engelsktalende lande, som er til stor hjælp, når det gælder om at finde frem til en muligst stressfri omgang med heste. Man kan for eksempel nævne retningslinjerne fra Alberta Farm Animal Care Association (afac.ab.ca) og Alberta Equestrian Federation samt "Techniques for Safely Handling Horses" fra Oklahoma State University.

5 ting som man skal være opmærksom på i omgangen med heste:

1. Heste er flugtdyr. I paniksituationer er det næsten ikke til at kontrollere selv veltrænede heste

2. Det er meget vigtigt at nærme sig hesten på en korrekt måde. Hesten har "blinde vinkler" lige foran dens næse og direkte bag sig. Derfor skal man nærme sig hesten fra siden, så den ikke bliver forskrækket og eksempelvis sparker bagud med benene. Sørg for at fokusere på skulderpartiet, når du går hen til din hest.

3. Det er også vigtigt at undgå pludselige og høje lyde – tænk på din stemmeføring, når du interagerer med din hest. Undgå at tale højt. Du skal kommunikere med hesten med rolig stemme. Så ved dyret, at det er dig, som er i nærheden. Undgå desuden hektiske bevægelser, når du arbejder med hesten.

4. Heste er følsomme over for berøringer.

5. Sikkerhed – målet med horsemanship resp. den stressfrie omgang med hesten er ikke ikke kun at undgå stress for dyret, men også at skabe et sikkert miljø for jer begge to. Husk at placere dig rigtigt i forhold til hesten (se punkt 2).

Hestens hukommelse – hvordan heste opfatter situationer

For at opnå en stressfri omgang med heste og ponyer er det også vigtigt at sørge for, at dyrene får positive oplevelser i hverdagen. 

Hvis en hest for eksempel forbinder noget negativt med transport, fordi diverse personer skriger op og løber hektisk rundt, kommer det til at blive svært at transportere dyret fremover. I hukommelsen forbinder hesten nemlig transporten og de dermed forbundne genstande med stress.

Hestens hukommelse er meget specifik – man kan næsten kalde den for "fotografisk". I sine foredrag fortæller Temple Grandin gerne historien om en hest, som var blevet mishandlet af en mand med en sort cowboyhat. Hatten brændte sig åbenbart ind i hestens hukommelse i den slemme situation, for den reagerede derefter altid nervøst, når den så en sort cowboyhat – også selvom hatten sad på hovedet af en helt anden person. Lyse comboyhatte eller kasketter var derimod ikke noget problem for hesten og udløste ingen negative reaktioner.

Naturligvis må vi ikke glemme at nævne, at hesten er et rigtigt vanedyr, som har brug for et regelmæssigt dagsforløb med faste tider. Fodringerne hører til blandt de vigtigste begivenheder i hestens hverdag. Hvis fodringerne altid finder sted på fastlagte tidspunkter, undgår man at udsætte hesten for en mængde stress. I andre artikler vil vi beskæftige os med fodringens fysiologiske og forebyggende relevans i forbindelse med mavesår.

Neuer Call-to-Action